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Isola di Islay Notizie sul whisky Scozia

Perché il Fèis Ìle è il salvatore dell’industria del whisky scozzese

La risposta del Comitato del Festival di Islay alla polemica sul senso moderno del Fèis Ìle
Adattamento di un articolo di Ben Shakespeare (Comitato del Festival di Islay)
per Master of Malt

Ok, non siamo sicuri che il whisky scozzese abbia bisogno di essere salvato, ma un articolo d’opinione pubblicato di recente su queste pagine (qui trovate l’adattamento) è stato come un pugnale nel cuore del comitato del Fèis Ìle (Festival di Islay), e anche di molti che hanno a cuore le isole e il festival. Siamo grati per il sostegno che abbiamo ricevuto dalla comunità locale e del whisky, poiché l’articolo originale parla di un festival che nessuno di noi riconosce.

Vorremmo mettere le cose in chiaro.

Ci siamo sentiti completamente travisati. Il Fèis Ìle, o Islay Festival, non riguarda il whisky. È proprio per questo che riteniamo di essere “il Whisky Festival definitivo”. Il whisky è la grande calamita che attira le persone qui – ma ciò per cui le persone tornano, anno dopo anno, è la gente, l’atmosfera, il cameratismo, il far parte della famiglia internazionale del whisky e l’amore per Islay e Jura. Naturalmente, bere dell’ottimo whisky è una parte importante del festival, ma non è tutto.

Si tratta di un festival che aveva disperatamente bisogno di tornare dopo la pandemia per contribuire a rilanciare l’economia locale: il festival è nato nel 1986 proprio per questo, e così è ora più che mai.

Dopo tre giorni di festival, qui tutti sorridono, e non è solo per il whisky. È la gioia di incontrare amici che non si vedevano da tre anni, è la comunità mondiale del whisky che torna a riunirsi. Le giornate dedicate a Lagavulin, Bruichladdich e Caol Ila sono state eccellenti e ben frequentate da locali e visitatori, l’ emozione di riavere il festival e l’isola occupata è stata fenomenale. Rivedere quei volti e incontrare persone che abbiamo conosciuto virtualmente negli anni della pandemia è stata una cosa meravigliosa.

Personalmente, la mia missione è parlare con il maggior numero di persone possibile e incoraggio sempre tutti a venire a salutarmi durante le mie comunicazioni. Il festival si basa su questo approccio personale, finora ho incontrato persone provenienti da oltre venti Paesi, e siamo solo al terzo giorno.

Oggi, come nel 1986, siamo tutti volontari nel Comitato e lavoriamo con le nostre distillerie partner per realizzare un festival di successo che rappresenti il meglio del whisky e il meglio di Islay e di Jura. Lavoriamo tutti insieme: non siamo stati rapiti, non siamo stati dirottati e lo spirito del festival è vivo e vegeto.

In effetti, il documentario che abbiamo messo insieme e di cui Nicholas parla in modo così entusiasta, è stato realizzato in modo del tutto volontario da me e dal Comitato. È un modo per restituire e preservare la storia dell’isola per le generazioni future.

Per garantire che ciò continui, ora ci assicuriamo che il nostro marchio venga fatto rispettare. Nessuno può venire a organizzare il proprio Fèis senza l’autorizzazione del Comitato, il che garantisce che il denaro rimanga sull’isola e che possiamo restituirlo alla comunità locale. Inoltre, si pone fine all’opportunismo che si è visto in passato. Non siamo perfetti, ma stiamo lavorando sodo per migliorare continuamente.

Oltre a essere un’associazione senza scopo di lucro, nel 2021 il Comitato ha lanciato il nostro fondo Islay Wave, destinato a raccogliere fondi per la comunità locale: abbiamo sponsorizzato lezioni di musica tradizionale per i più giovani, abbiamo in programma sessioni di musica rock per i più grandi, abbiamo organizzato eventi gratuiti per bambini di tutte le età e abbiamo sponsorizzato l’esposizione della Storia del Fèis Ìle nel Centro gaelico di Bowmore. E non è finita qui: ci siamo dati da fare nella comunità.

Questa raccolta fondi è stata resa possibile grazie all’aiuto attivo di tutto il personale delle distillerie locali, aiuto di cui siamo estremamente grati. In questo momento il concorso per vincere ogni singola bottiglia del Festival è attivo sulla nostra pagina di raccolta fondi – le bottiglie sono donate dalle distillerie e ci sostengono in questa iniziativa. Il denaro rimane sull’isola per fare del bene: questo è lo spirito del Festival. Per saperne di più: https://feisile.co.uk/fundraising/

Quest’anno, tutti i nostri eventi originali del Comitato del Festival sono andati esauriti in pochi minuti, e quindi abbiamo organizzato altri eventi. Lavoriamo duramente durante l’anno per rendere il festival migliore per tutti, così come tutti i pub e gli hotel che si assicurano che tutti si divertano. Le distillerie hanno affrontato problemi di personale, problemi con il COVID, problemi con i traghetti, ma tutti si sono uniti per organizzare un festival straordinario. Se si critica il festival per un’aura di “avidità aziendale”, si ignora il duro lavoro svolto da tutti i team dell’isola e delle distillerie.

Alcuni potrebbero lamentarsi dei prezzi degli alloggi, ma l’Islay Festival non ha un biglietto d’ingresso. Se riuscite a soggiornare qui, l’ingresso alle giornate in distilleria è economico o gratuito, i gruppi musicali sono organizzati per voi e siete circondati da ottimo whisky.

Le bottiglie del festival sono un’attrazione enorme per l’isola e la possibilità di acquistare un ricordo del viaggio, per ricordare il tempo trascorso, fa parte dell’esperienza del festival per molti. Alcune persone le venderanno, come sempre accade per un prodotto molto richiesto, popolare e in edizione limitata. Speriamo solo che, lungo il suo percorso, la gente lo beva. Il whisky è molto meglio come esperienza condivisa che come costoso peso da scaffale.

È stato offensivo leggere la rappresentazione del Fèis Ìle come un incubo vittoriano da cartone animato, con visioni di Frankenstein e di Fagin del whisky in agguato per liberare i frequentatori del festival dai loro acquisti: la gente potrebbe esserne scoraggiata. E questo è quanto di peggio possa accadere per queste nostre isole e per le loro economie. Nicholas Morgan ha detto di aver tentato di contattarci in forma anonima (non siamo sicuri del perché in forma anonima), ma dopo un’accurata verifica, non siamo a conoscenza di alcun approccio.

Se volete scoprire la verità, venite l’anno prossimo, vedete voi stessi, decidete chi ha ragione. Magari se siete venuti nel 2007 e non vi è piaciuto nel 2012, tornate nel 2023 – provate, vedete cosa abbiamo fatto con questo posto, perché siete VOI a fare il festival e noi stiamo lottando duramente per renderlo il migliore possibile.

La vita, il whisky e il Fèis Ìle sono ciò che voi ne fate: se venite qui e vi concentrate solo sulle bottiglie di whisky, potreste sentirvi scontenti, ma non avrete capito nulla. Come afferma Jackie Thompson, Visitor Manager di Ardbeg, nella continuazione del nostro documentario History of Fèis Ìle, “Il Festival è un faro di luce nell’industria del whisky, la gente sa che si divertirà molto. Sappiamo come un tempo le distillerie erano una calamita per i visitatori: oggi penso che Islay sia quella calamita”.

Allora, perché siamo i salvatori dell’industria dello scotch whisky? Be’, in realtà non lo siamo, ma il nostro obiettivo è riportare il whisky alla comunità, all’unione e al legame con la terra, alle persone che lo hanno creato e agli amici con cui lo condividiamo. Celebriamo le isole, il patrimonio e la cultura che danno al mondo, il loro whisky, anno dopo anno. Questo legame è tutto.

L’isola fa il whisky, ma non è il whisky a fare l’isola.

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